Vous êtes ici: Utilitaires _ Empreintes _ Mammifères

Le Cerf (Cervus elaphus)

cerf élaphe

Le cerf est le plus grand de nos mammifères puisque sa hauteur au garrot est de 1,20 m à 1,50 m.
Originalement, c'est un animal de plaines et de clairières. La pression humaine l'a contraint à se réfugier dans les massifs forestiers subsistant encore sur notre territoire. Il peut vivre en montagne jusqu'à l'altitude d'environ 2 000 mètres.
Le cerf est un animal nocturne qui, lorsqu'il est en sécurité, peut avoir une activité diurne.
Les mâles portent des bois qui tombent chaque année aux mois de mars-avril. Ils repoussent ensuite plus forts. Aux mois de juillet-août, ils sont complets et recouverts d'une peau appelée 'velours' qui tombe par la suite.
En fonction de son âge, le mâle porte des bois différents: le jeune mâle de un an appelé 'hère' ne possède que de petites bosses sur le dessus de la tête. L'année suivante, ses bois poussent en une pointe, c'est le 'daguet'. Puis les branches appelées 'cors' apparaissent. Leur nombre augmente avec l'âge et l'état de santé de l'animal. Les grands cerfs, les 'dix cors' sont les plus beaux mâles.
Lorsqu'ils deviennent vieux, les cerfs voient leur nombre de cors diminuer et leurs bois poussent plus simples. Cependant leur base appelée 'meule' est très épaisse ce qui permet de les reconnaître
Le cerf se nourrit d'herbes, de bourgeons et de rameaux d'arbres, de fruits, de glands, d'écorces et de champignons.
Deux sabots médians très développés, les doigts latéraux, réduits et surélevés, ne s'impriment que sur terrain très mou et en arrière des doigts médians, l'extrémité du doigt correspond à environ un quart de l'empreinte.
empreintes de cerf
Crottes brunes présentant une extrémité étroite, l'autre déprimée.

crottes ou laissées de cerf

Disposition des pattes du cerf en fonction de l'âge: en noir, patte avant, en transparent, patte arrière.
empreintes de cerf
Chez un cerf d'un an (1), la patte arrière s'imprime en avant de la patte avant A mesure que l'animal vieillit, sa souplesse diminue: il 'allonge' moins. Vers deux ans (2), les deux empreintes se touchent, puis se superposent vers trois ans (3). Le décalage s'accentue vers l'arrière à quatre ans (4). Chez un vieux cerf (5), la patte arrière marque très en arrière de la patte avant.
Pistes: deux allures du cerf: 1. Marche. 2. Course.
empreintes de cerf

Empreinte de cerf sur terrain très mou: les doigts latéraux marquent en arrière des doigts médians.
empreintes de cerf
Superposition presque parfaite, sur terrain dur.
empreintes de cerf
Voir également la Biche